Sobre la normativa de uso de cookies en sitios web

A raíz de la aparición de artículos de abogados haciendo referencia a las primeras sanciones por el uso “incorrecto de cookies”, concretamente este, he decidido publicar por aquí mi opinión sobre el tema.

Contexto

Hace relativamente poco tiempo, se aprobó una reforma por la cual se obligaba a los sitios web que instalasen cookies a notificar al usuario y pedir confirmación de que el mismo deseaba instalarlas en su navegador antes de que el sitio web lo hiciese.

La AEPD publicó una guía para explicar en detalle cómo y por qué se debe avisar al usuario de que el sitio web almacena información en su navegador.

Problema

Podemos decir que todos los sitios y aplicaciones web en Internet a los cuales se accede desde un navegador necesitan usar cookies. Hay excepciones, pero no pertenecen a lo que podemos calificar como sitio web o aplicación web normal.

Algunas cookies permiten que el usuario pueda iniciar sesión, otras recordarle aunque cierre el navegador para que no tenga que volver a indicar su usuario y contraseña, otras ayudan a mejorar la usabilidad y posicionamiento de la página, otras ayudan a mejorar la precisión a la hora de mostrar anuncios al usuario y otras tienen fines que podemos calificar de menos éticos.

Hasta ahora, el uso de las cookies se especificaba en los términos y condiciones del sitio web pero tras la reforma ya esto deja de ser suficiente y tendremos que avisar al usuario de que vamos a instalar cookies — antes de hacerlo — que hacen funcionar cosas tan normales como Google Analytics, videos de Youtube o el ya típico login  de Facebook.

El problema reside en que un aviso similar al que se pide puede echar atrás a una persona que no está entrenada o no entienda muy bien “los riesgos” que conlleva dejar al sitio web instalar las cookies.

Estamos viendo noticias de cómo Gobiernos espían a sus usuarios, cómo redes sociales hacen data mining con los datos de sus usuarios para venderlos a marcas o agencias de marketing, cómo se dan casos de estafa en sitios web y, aunque estas cosas tengan poco o nada que ver con el tema que estamos tratando, los usuarios ya tienen una desconfianza adquirida por ese contexto.

Esa desconfianza también es adquirida gracias a sitios web que permiten ver contenido online como series o películas, en las que al usuario se le bombardea con decenas de avisos en los que debe “aceptar o cancelar” y, dependiendo si se equivoca o no, puede acabar en un anuncio de contenido bien distinto a lo que buscaba.

Personalmente creo que el contexto no es favorable para añadir avisos o notificaciones que alerten al usuario de que vamos a hacer algo que llevamos haciendo desde que existe Internet y no tiene por qué suponer un riesgo a esa persona o su navegador.

Por otro lado, el rechazar el uso de cookies puede generar una mala experiencia de usuario que perjudique directamente al negocio y ventas.

Ni decir tiene que si un sitio instala cookies para mostrar publicidad al usuario y es su modelo de negocio principal, el que el usuario rechace las mismas puede suponer un problema muy serio para dicha empresa.

Una solución mejor

Aunque creo que es labor del usuario conocer de otra forma que existe un contrato con ese servicio y que en ese contrato se especifique cómo gestionar las cookies referentes a ese sitio web, pienso que una solución mejor sería que fuesen los navegadores los que se encargasen de la tarea de avisar al usuario por defecto, sin tener que configurar nada en los mismos.

De esta forma los usuarios aprenderían a reconocer y diferenciar este tipo de avisos, de otros como banners o advertencias que aparezcan en el propio sitio web.

Actualmente recae en el sitio web el poner la advertencia, y eso puede influir a que cada uno use un diseño y textos distintos, en idiomas distintos. Algo que algunos sitios web podrían usar en contra del usuario, mostrando avisos similares para confundirle y terminar llevándole a una página publicitaria o algo más ofensivo.

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