Algunas cosas que he aprendido con la experiencia

  • Puedes morir en cualquier momento.
  • “Hacer más” no es hacer más cosas en menos tiempo, es hacer menos pero lo que hagas esté completo y aporte valor.
  • El silencio bien usado, es una herramienta muy potente. Lo mismo que las palabras.
  • No existe “la oportunidad de tu vida”, a lo largo de tu vida tienes varias oportunidades a las que puedes optar dependiendo de lo que te muevas, tu actitud, tus recursos y tu perspectiva.
  • El tiempo es más caro que el dinero. El tiempo con tus amigos o gente que te importa, y a la cual le importas, no tiene precio.
  • Con dinero se compra tiempo. Con tiempo, actitud, experiencia y conocimientos se puede generar mucho dinero.
  • Aunque tu causa sea buena y moral, no tiene que dejar de ser menos buena y moral si generas dinero con ella.
  • La libertad y la soledad deben ir acompañados de disciplina, al menos la mínima disciplina para no abandonarse.
  • Si estás cómodo en la soledad, es importante forzarte a relacionarte con otra gente para que esa comodidad no se te vaya de las manos.
  • A veces es mejor no cumplir un objetivo, que cumplirlo a medias y acomodarse con lo conseguido. Dedicar tiempo a pensar si merece la pena o necesitas un cambio, es de los tipos de inversión más importante que puedes hacer en tu vida.
  • En los negocios llevarse las cosas al terreno personal es falta de experiencia. Tomarse un negocio como algo personal o que se convierta en “tu vida”, es falta de experiencia y de perspectiva.
  • Fuera del sector tecnológico y en España, puede dar peor imagen presentarse como un emprendedor o CEO que tener una cuenta de correo electrónico en hotmail.
  • Si en un negocio o proyecto tienes socios, ese proyecto no es tuyo, es de todos. Pero todos no deben tomar la decisión final en todo.
  • Ser un líder no puede forzarse.
  • Si lees en un medio de comunicación que hay una oportunidad en un sitio o en un sector, ya es tarde.
  • No tienes por qué montar negocios o trabajar para otro, las cosas surgen de forma natural. En la vida hay más colores que el blanco y el negro, debes aprender a distinguirlos todos por ti mismo y hacer lo que te aporte o necesites en cada momento.
  • Perder a una persona de las que tienes en tu vida por un negocio, es algo muy lamentable.
  • La mayoría de los problemas no son más que una tarea más que debes atender y resolver lo antes posible.
  • Tu físico importa y es prioritario cuidarlo, pero por ti y no por otros. Para atraer o seducir otras cualidades como la seguridad y actitud son más relevantes, aunque también depende mucho de lo que quieras y de con quién lo quieras.
  • “Quien anda mucho y lee mucho, ve mucho y sabe mucho” Don Quijote de la Mancha.
  • El orgullo es una espada de doble filo. Sin orgullo no se llega a nada, pero como decía Fernando Fernán Gómez en “El Abuelo“, el orgullo sin controlar es una mierda.
  • Antes de concluir que una persona o idea es estúpida, escucha o piénsalo dos veces antes.
  • Eres un ser humano y puedes ser más que competente en varios campos totalmente distintos. Si tienes hambre de conocimiento y dedicas tiempo, puedes alcanzar buen nivel en casi cualquier campo con cuatro años de experiencia real y aprendizaje. Y tener experiencia en unos campos aporta perspectiva a otros distintos.
  • A programar se aprende programando proyectos reales.
  • Dependiendo de lo que hagamos como persona y nuestras experiencias, podemos ser varias personas distintas en distintos momentos de nuestra vida.
  • Es mejor hacer que decir lo que vas a hacer. Aunque a veces la ilusión te impide contenerte.
  • Ser humano conlleva ser imperfecto. Y en general, aprender a apreciar lo imperfecto y aprovechar al máximo lo que puede aportar, te hace conseguir más con menos recursos.
  • Ser humano, tener inteligencia y hacer cosas conlleva cometer errores.
  • El conocimiento y las experiencias son más importante que las cosas. Pero darse un capricho o premiarse de vez en cuando alimenta la ilusión y la ilusión, es clave.
  • La religión es algo personal de cada uno, imponer tu vista sobre otro es una falta de respeto, un ataque brutal a su libertad de elegir y sentir.
  • Cambiar de opinión no es haber mentido, a menudo es reconocer tu error.
  • Sobre el sexo: no es aceptable ni justo para otros ser mediocre, conformista o egoista en el sexo. Tener mentalidad cerrada con respecto al sexo te limita a la hora de entender y aprender de las personas. El sexo no se pide.
  • Pareja se es, no se tiene.
  • No conoces a una persona por lo que escribe o dice, la conoces por situaciones que vives con ella. Compartir un café vale más que cuatro años de following en Twitter.
  • Nunca vas a hacer todo tú solo. No aceptar o pedir ayuda es falta de experiencia.
  • Tu hogar no tiene por qué estar en un sólo sitio.
  • Escribir bien es básico. Leer bien también.

 

Lo que vi en el Build 2015 y el nuevo Microsoft

Hace casi un mes estuve en San Francisco y gracias a Microsoft, acudí a su evento más importante para desarrolladores, el Build.

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Lo primero que me impactó de este evento antes de ir es que costando la entrada 2000$ se agotasen el mismo día. Más de 5000 desarrolladores de nivel internacional acudieron al evento. Siendo español y organizador de eventos técnicos, esto me llama poderosamente la atención ya que en España hay poca costumbre de asumir inversiones de mucha más baja cuantía independientemente de la calidad del evento al que queramos acudir.

Lo segundo que me impactó fue Microsoft. Bueno realmente no Microsoft, sino la comunidad y todo el cambio que se está dando en torno a sus productos y que dista muchísimo con lo que conocí cuando trabajaba administrando sistemas basados en Windows Server y Exchange 2003, antes de dedicarme al mundo de producto y desarrollo de soluciones de software con tecnologías open source.

Os voy a contar un resumen de lo que vi allí esos días y algunas reflexiones personales desde mi punto de vista.

El día antes de comenzar el evento, tras acreditarnos, acudimos a una fiesta privada organizada por la gente de Xamarin y allí nos encontramos a gente muy crack del desarrollo mobile como Josue Yeray. En la fiesta había un catering de calidad, barra libre y una concentración de talento increíble.

Para el que no lo sepa, Xamarin es una solución para desarrollar de forma nativa (realmente nativa) aplicaciones para Android, iOS, Mac, Windows Phone, Windows y wearables que usen estas tecnologías. Es un proyecto que tiene detrás a la gente del proyecto open source Mono y al creador de Gnome, Miguel de Icaza.

Para desarrollar en Xamarin, debes tener conocimientos de Android e iOS así como de C#, lenguaje de programación estándar de Microsoft.

No sorprende entonces que en un evento de Xamarin no encuentres sólo a gente pro-Microsoft, sino también a desarrolladores de nivel internacional enfocados en Android e iOS.

Al día siguiente acudimos al evento a primera hora para asistir a la primera keynote del evento.

Lo primero que me sorprendió y que fue recurrente en la segunda keynote que tuvo lugar al día siguiente, fue la presentación de aplicaciones profesionales como StaffPad para componer música. Esta aplicación fue creada por el músico David William Hearn, quien escribió una pieza en directo durante la keynote.

Más tarde, la gente de Docker comentó su visión y estrategia de integración con el servicio de cloud Azure y se hizo una demo con Visual Studio y un plugin de docker para gestionar contenedores Linux desde el IDE.

La impresión 3D también tuvo su hueco. Para presentar nuevas tecnologías en Web, crearon una plataforma y caso de éxito ficticio llamado Fabrikam. Me sorprendió cómo tenían desarrollador a nivel de web responsive todos los flujos de diseño de las piezas en 3D y su posterior pedido a través de la web, con la gestión de negocio. Esta demo seguramente se vea en más presentaciones de Microsoft y la verdad si estás en el mundo de impresión 3D, deberías echar un ojo.

Algo que era sutil pero no dejaba de sorprender es que los ponentes hacían todas las demos de la keynote en teléfonos Android e iPhone junto a tablets iPad, no sólo con dispositivos con Windows Phone o Windows.

Pero la sorpresa de verdad fue sin duda cuando se presentó Visual Studio Code. Un editor de código que Microsoft publicó ese mismo día para desarrollar bajo Linux, Mac y Windows.

Posteriormente acudí a una charla donde se presentaron features avanzadas de este editor, especialmente relacionadas con el trabajo con c#, asp.net y javascript. En este último se han volcado en dar muy buen soporte en general.

Es un editor que da lo que puede dar Atom de Github, pero se ha añadido buen soporte de intellisense y debug, sobre todo ahora mismo para Javascript y C#. Se rumorea que podría acabar siendo OpenSource, pero no está confirmado aún.

Yo he sustituido Brackets para editar archivos simples de php. Aunque se me queda corto para programar aplicaciones php y no me sustituye a phpStorm, para desarrolladores Javascript o Asp.net bajo entornos linux o mac creo que puede ser una opción más que interesante.

También fue increíble cuando se anunció que Objective C se incluía dentro del catalogo de lenguajes .net. Se mostraron juegos de iOS programados en este lenguaje, corriendo nativamente en Windows10 e integrados con XBox.

Estos dos anuncios ya dejaron ver que Microsoft estaba apostando por un cambio de visión en la que en lugar de cerrarse, parecía que se abría a otras plataformas.

Otro anuncio ya esperado fue el de Microsoft Edge, que sustituirá a Internet Explorer como navegador.

La keynote se cerró con la presentación de las gafas de visión holográfica HoloLens, lo más alucinante y esperado del evento. Hubo desarrolladores que fueron al evento sólo por este anuncio.

 

Las aplicaciones y objetos holográficos de ese mundo de realidad aumentada se programan como si fuesen juegos pero se puede intuir que las aplicaciones para el mundo de los negocios, I+D, ingeniería y medicina no tienen prácticamente límites.

Algunos afortunados tuvieron la oportunidad de probarlas y recibir formación para desarrollar software para ellas, uno de ellos fue Josue Yeray y escribió un resumen sobre las mismas en su blog.

El resto del evento estuvo cargado de charlas sobre productos más en detalle.

El segundo día empezó con la segunda keynote del evento. Antes de empezar, un Deejay amenizó el ambiente con un set en directo haciendo uso de software bajo Windows10. De hecho la keynote empezó también con las experiencias de Muzik y Propellerhead.

Yo soy muy fan de Propellerhead, a finales de los 90 me flipaba componer con su Rebirth338 y no me esperaba verles presentar en ese evento.

Para mí fue una sorpresa la importancia que Microsoft le está dando a la producción musical.

Otra cosa que me llamó la atención fue el trabajo que están haciendo para emular la escritura con tinta en pantallas táctiles. Esto puede dar mucho juego para software relacionado con diseño o dibujo.

Otra noticia que dejó en silencio a toda la sala fue el proyecto Astoria. Lo que promete este proyecto es la posibilidad de ejecutar aplicaciones en Windows escritas en código Android nativo.

Este anuncio ha provocado polémica y también escepticismo en la comunidad .net de desarrollo Mobile, pero sin duda alguna es otra señal de que Microsoft ha cambiado totalmente su estrategia y forma de ver las cosas.

Hubo más cosas interesantes como el SDK para Microsoft Band (es una pena que este producto no haya llegado a España) y las posibilidades de extensión de Office e integraciones del mismo con Android/iOS.

Además de Cortana, el “siri” de Microsoft, se habló del proyecto Continuum para Windows10. Básicamente han logrado que los dispositivos Windows Phone se integren totalmente con Windows10 de tal forma que las aplicaciones con las que trabajas en el móvil, al conectar el terminal al pc, puedas seguir utilizándolas con los recursos y pantalla del equipo de escritorio. Esto sin interrumpir la experiencia de uso.

En la keynote también se mostró una demo de una aplicación web que se convirtió sin querer en trending topic y que calculaba la edad de una persona en base a su foto de avatar. La demo se usó para mostrar las APIs de análisis y monitorización disponibles en servicios Azure.

Esta última keynote finalizó con la temática Big Data y su aplicación en el mundo de la salud.

Durante el resto del evento acudí a charlas sobre novedades en ASP.net, servicios de búsqueda de Azure (que están basados en Elastic Search) y una charla de negocio sobre Office 365 Online.

El día final no hubo keynote pero sí charlas tecnológicas muy interesantes, en especial la de Azure Media Services, en la que Ming Feiy dio un repaso sobre todas las nuevas características y opciones para gestionar el reto de servir vídeo desde servicios cloud.

Conclusiones

Microsoft no está cambiando, ha cambiado ya y dicho cambio es tan real como evidente.

Mis opciones tecnológicas principales actualmente son Symfony2 para desarrollar aplicaciones web bajo linux y Xamarin para desarrollar aplicaciones nativas en iOS/Android. Por ello, mi interés principal de acudir al evento era el descubrir opciones tanto tecnológicas como de negocio, para desarrollar proyectos open source y servicios de Internet con herramientas Microsoft como c# y Azure que no me atasen a nada.

Me volví del evento con ganas de investigar las opciones que vi en allí y es algo que ya he empezado a hacer y muy en serio.

Por un lado hay herramientas muy maduras a nivel de desarrollo que es interesante tenerlas disponibles ahora de forma abierta bajo entornos linux. Por otro, hay APIs y herramientas cloud de Azure que pueden ahorrar mucho dinero e incluso hacer viables proyectos que antes requerirían una inversión de desarrollo e infraestructura importante.

Poco a poco, Microsoft se está abriendo y facilitando la vida a los desarrolladores para integrarse con otras plataformas como Android y Apple. Algo impensable hace unos años de Microsoft y algo impensable actualmente de empresas como Apple.

Me queda agradecer a la gente de Microsoft que me acompañó en el evento, Jose y Alex. También fue un placer conocer a Pablo Iglesias y Jorge del Casar.

 

Todo está bien

Hace año y medio me vine a vivir a Sevilla. Mi mente me pedía a gritos un cambio drástico en el 2013 tras pelear profesionalmente durante los últimos seis años de una forma muy dura en la zona del Gran Bilbao.

Durante esos años me enfrenté a varios retos, levantar mi anterior empresa Blackslot junto a mis exsocios, en la que ayudábamos en el día a día a clientes que tenían negocios en Internet de diversos tipos enfrentándonos a retos como el del cambio de arquitectura de un conocido portal de enlaces a series con un tráfico de cuatro millones de usuarios únicos al día. También recuerdo el crear Artesanio.com junto a ellos y el genial Jose, el forjar una comunidad técnica excepcional en Vizcaya junto a Fran, Ibon y los que nos ayudan siempre como pueden Vicenç, Eneko, Alfredo, Andoni y sin olvidar a Diego, que arrancó conmigo desde el principio. Dicha comunidad ha hecho posibles eventos como el Bilbostack y los techdays que solemos hacer en diferentes ciudades de España. Estas fueron experiencias increíbles que guardo en mis recuerdos junto a muchas otras de esos días.

Pero a pesar de conseguir hacer cosas con un éxito discutible o no, en el 2011 tomé una decisión muy difícil: salir de los dos proyectos profesionales que había estado defendiendo con mi salud y dedicación: Blackslot y Artesanio. Empecé a construir mi agencia de desarrollo de negocios para Internet Simettric y entré como socio en la empresa de mis clientes 4visionshq. Ese año me había dado tiempo a pensar en que realmente necesitaba un cambio personal con urgencia y estaba decidido a hacerlo.

Realmente esos años atrás habían significado mucho sacrificio. En esos años nunca recibimos ninguna subvención ni ninguna financiación privada externa de inversores y sin experiencia suficiente, aunque conseguimos cosas, yo personalmente cometí muchos errores. El más grave fue pensar que sacrificar mi vida personal, amistades y pareja era un coste perfectamente asumible.

Desde fuera, todo se ve muy evidente y claro, pero cuando estás ejecutando con intensidad un proyecto es muy difícil tener perspectiva si no tienes experiencia. Sobre todo si lo que más tienes es orgullo en bruto, sin pulir.

De cualquier forma en 2012, el año más duro que recuerdo con diferencia, tuve la suerte de reconciliarme con mi antiguo grupo de amigos, personas que no tienen ninguna relación con el campo tecnológico. Creo que esto fue algo que hizo que 2012 pasase de ser un infierno a simplemente ser una experiencia más gracias a disponer de una vía de escape personal diaria.

Hay una cosa curiosa con respecto al concepto de “la zona de confort”, y es que dicha zona no tiene por qué ser cómoda. Me explico, puedes estar pasándolo mal y sufriendo por los motivos personales o profesionales que sean pero aun así, aferrarte a esa situación como si fuese un clavo ardiendo.

Pero hay algo muchísimo peor a pasarlo mal o que las cosas no funcionen y es que lo hagan, pero sin permitirte avanzar para alcanzar objetivos más ambiciosos. Y creedme, si has sacrificado mucho a nivel personal, por mucho dinero que entre en tu cuenta, no se puede sentir que hayas tenido un beneficio o éxito claro.

Tampoco estoy diciendo que ganar dinero no mole, a mí me encanta tener una buena entrada de dinero. En un negocio hay que conseguir una entrada de caja potente o estás perdiendo el tiempo, algo mucho más caro que el dinero. Pero siempre hay que pensar que tú como persona, no eres tu negocio.

Ganar perspectiva

No puedo expresar lo importante que es esto. Ni creo que se pueda conseguir sin experiencia real pero hay un detalle o una forma de pensar que me ha ayudado muchísimo en los últimos cuatro años y es pensar que todo está bien.

Hace unos días Jason Fried, autor de los libros Getting Real, Remote y Rework, escribió este artículo en el blog de su empresa Basecamp (antigua 37signals). En él decía que prefería instagram a Twitter porque en Twitter su círculo cercano tendía a ser muy negativo, algo que le chocaba ya que él conocía a esas personas a nivel personal y no eran tan negativas. Esto le daba una influencia negativa que hacía contraste con instagram, que era mucho más positivo y hacía ver a sus amigos como realmente eran, sin tanta “nube negra” sobre sus cabezas.

Cuando siempre lees a las mismas personas o gente del sector hablando sobre lo mal que está todo, aunque sea en broma, por mucha seguridad en ti mismo que tengas, ese input puede llegar a influirte dudando de si realmente no es posible conseguir lo que quieres cayendo en la falsa confirmación de que no consigues lo que quieres porque todo está mal.

Sin embargo, si piensas que todo está bien, entonces el problema está en ti y en cómo estás haciendo las cosas. Igual no has tomado el camino correcto o no estás viendo las cosas con claridad.

Entonces te mueves e intentas hablar con más gente, conoces personas increíbles que hacen cosas brutales y no están ni en Silicon Valley ni en Marte, están en tu mismo país y están haciendo dinero sin renunciar a la felicidad ni a perder tampoco la ética.

Otra cosa importante para ganar perspectiva es separar tu negocio o proyecto de tu vida.

Puedes plantear tu negocio como una forma de vida, hay muchos ejemplos de esto. Sin embargo esto es muy distinto a poner tu tiempo y tu vida a merced de tu entrada de dinero. A lo que me refiero es que en tu vida puedes hacer muchas cosas, muchos negocios y proyectos, en el que estás es uno más.

Si actualmente estás haciendo los mismos sacrificios que yo hacía en su día pensarás que esto es fácil decirlo y algo también muy evidente, pero para mí no lo es. Bajo esa perspectiva, dejar de meter horas un día de una semana complicada puede significar caos y destrucción. Sin embargo, aunque hay semanas duras y algunos meses hay que priorizar, si no te tomas tiempo para ganar perspectiva acabarás por tener una nube gris encima y por perder perspectiva que afectará a la poca vida personal que te quede y al final, también afectará a tu negocio. Todo puede esperar una semana y a veces, debe esperar una semana.

La idea que pretendo transmitir es que por muy dura que sea la situación, todo puede estar bien. Si crees que trabajas demasiado para conseguir realmente poco, seguro que hay una forma de hacerlo. Si todo lo que escuchas es negativo, seguro que hay alguien que te mostrará un camino que ha podido encontrar que encaja con lo que estás buscando. Si estás trabajando en tu oficina hasta tarde por una entrega urgente, seguro que hay alguien dispuesto a tomarse una cerveza contigo cuando acabes. Puede que esto no sea en tu ciudad, país o se dé en tu círculo profesional cercano.

Pero especialmente en el mundo del desarrollo de software, actualmente se puede conseguir una muy buena calidad de vida obteniendo una buena entrada de dinero.

Sólo tienes que buscarlo.

Pet projects

El año pasado este artículo escrito por Mikael Cho tuvo bastante impacto en Hacker News y en general en el mundillo de desarrollo de servicios para Internet. En él se describía la exitosa experiencia personal del autor al crear un side project super simple mientras intentaba salvar su proyecto principal.

En el artículo también se hacía referencia a este otro artículo del genial blog del servicio Buffer donde se describen los beneficios de tener pet projects o side projects al margen de tu actividad o proyectos principales.

Y en ese genial artículo se referenciaba a este post publicado en The PsyBlog, un sitio especializado en psicología, en el que se resumían los resultados de un estudio científico publicado en este paper que recoge los beneficios de tener hobbies o proyectos personales al margen del trabajo principal.

Para el que no lo sepa, un pet project o side project, no es más que un proyecto que creas en tus ratos libres fuera de los proyectos de clientes o tu actividad principal.

Hay bastantes personas, sobre todo en el ámbito de Internet, que ven como algo peligroso el crear cosas al margen de tu proyecto principal, sobre todo si estás luchando por tu startup o tienes otras cosas más prioritarias en las que poner el foco.

El foco

Todos los que hayáis consumido propaganda para emprendedores en los últimos años hasta hartaros, habréis leído sobre la importancia del foco a la hora de crear un negocio o ejecutar un proyecto de cualquier tipo.

“Empezar muchas cosas y no acabar ninguna” es lo que en teoría el foco combate y realmente es así, si realmente se aplica en la práctica.

El problema es que no somos máquinas, somos humanos. Y creo que es genial serlo.

Pero si somos humanos y personas de perfil creativo (programadores, diseñadores etc.) es muy complicado tener la capacidad de poner el foco durante largos periodos de tiempo en un mismo proyecto sin que nuestra productividad y motivación se vean afectados.

Y no me refiero a que, de modo caprichoso, a la mínima desmotivación o cansancio abandonemos el proyecto en el que trabajemos, sino a que es posible que necesitemos desconectar para que nuestra mente recupere el foco o gane perspectiva, que creo que es algo que se puede perder si realmente se pone el foco a nivel obsesivo en un proyecto.

Pero como en toda ejecución, hay diferentes cosas a considerar cuando trabajamos en varios proyectos a la vez, sobre todo si queremos tener “sensación de avance”, algo crítico para no terminar de desmotivarnos o agobiarnos por completo.

El tiempo

“No temo a la muerte, temo al tiempo” Interstellar

No se puede luchar contra el tiempo. Cada día tenemos un número de horas muy reducidas para vivir, ser productivos y descansar.

Lo único eficaz para ejecutar cosas o lograr tener sensación de avance es hacer menos. Me encanta contradecirme, ¿a vosotros no?

¿Cómo puedo defender el aparentemente “dispersarnos” en varias cosas y decir que lo que mola es “hacer menos”? La respuesta es priorizar.

Priorizar es un arte. Cuando desarrollas software para clientes de Internet, tu foco es inexistente. Creas varios productos al año para empresas de todo tipo, al margen de los que hagas para ti mismo para generar negocio o hacer I+D.

La única forma de que no acabe todo en un desastre épico (tu vida incluida), es priorizar.

Hacer lo mínimo que de el mayor valor. Hablo de aplicar el concepto MVP a tus desarrollos y productos, pero también hablo de relativizar y aceptar lo imperfecto.

Al margen de lo que puedes llegar a pensar, el dinero no te salva de priorizar. Priorizar significa saber que el tiempo es mucho más caro que el dinero y lo que vale es alcanzar el objetivo con el proyecto que estás ejecutando, no buscar la perfección o quemar tiempo haciendo cosas que ni siquiera sabes si aportan valor al objetivo de un proyecto.

El proyecto

Lo primero que debes saber para priorizar cosas en un proyecto es saber por qué lo haces. Esto puede aliviar también muchas tensiones al llenarte la cabeza de problemas que no tocan y más aún si inviertes dinero en solucionarlos.

Por ejemplo, si decides que tu proyecto va a ser un negocio es algo genial ya que es posible que ni siquiera necesites invertir en desarrollo. Lo importante en un proyecto así  siempre es vender.

Si por el contrario decides que lo que haces es una herramienta o un I+D, que posiblemente no use nadie más que tú, es también genial ya que seguramente no tengas que lidiar ni con abogados, ni temas fiscales, ni otros dolores de cabeza asociados a temas que no son el mero hecho de “crear”. Lo importante en un producto así lo decides tú: investigar una tecnología, ahorrarte trabajo, visibilidad, aprender…

Ninguna de estas dos opciones “es mejor” que la otra. Al final tú eres el que pones el objetivo y dónde está el éxito. A nadie le debe importar más que a ti o tu equipo y esto aunque parezca evidente es algo que ahorra mucho ruido a la hora de ejecutar.

Para mí, crear algo es una experiencia similar a un viaje. Dar un sólo paso en un día es mejor que pensar en dar quinientos y al final, no dar ninguno.

Un proyecto de cualquier tipo raramente tiene un fin, sólo cuando muere. Si una persona ha creado un producto que se encuentre en la fase que sea y resuelve un problema suyo o de más gente, tanto el proyecto como la persona deberían ser respetados ya que conseguir esa meta no es algo trivial.

Por ejemplo en un proyecto Open Source, aunque no tenga finalidad económica, el que lidere su comunidad debe aprender a establecer unos estándares de calidad, buena comunicación, proteger la propiedad intelectual, ser pragmático a la hora de afrontar cambios sobre lo que el o ella habían imaginado y liderar la toma de decisiones a la hora de añadir o quitar características o funcionalidades. Todo esto al margen del trabajo del desarrollo en sí.

En nuestros días, en los que la palabra emprender ha perdido su significado, es posible que un proyecto que no de beneficio económico o no sea comprado por aparentemente una cantidad relevante de dinero sea tachado de fracaso o ignorado totalmente. Sin embargo, el beneficio tiene muchas facetas y no siempre aparece cuando lo buscas. La única verdad es que hacer cosas aporta y al igual que moverse por todo el mundo, hace que se generen oportunidades imprevistas que alimentan tu perspectiva.

El dar a conocer el proyecto

Decidamos lo que decidamos, si nuestro proyecto no es una mera herramienta para nosotros, para conseguir nuestros objetivos normalmente vamos a necesitar que el proyecto llegue a la gente.

Dos puntos importantes que he aprendido a respetar desde hace años en proyectos de cualquier tipo que se vayan a usar por personas son principalmente dos: el diseño y el copy.

Aquí adquiere mucha importancia aquello de hacer menos. Si realmente hacemos menos y tratamos a nuestro proyecto como un producto, vamos a tener menos problemáticas que diseñar y comunicar/explicar. Esto se traduce en que el coste global del proyecto (desarrollo+diseño+copy) se reduce e incluso puede llegar a ser mucho más efectivo que con presupuestos mayores pero con más problemáticas “a pulir”.

Con un buen copy, un buen diseño y un proyecto que resuelva problemáticas muy concretas podemos hacer que se entienda su valor a la hora de enseñarlo y darlo a conocer.

Sobre el canal para darlo a conocer, depende mucho del proyecto. Lo que sí es relevante bajo mi punto de vista es cuidar la comunidad en torno al mismo mediante charlas, entrevistas, desayunos de trabajo y cualquier idea loca que se pueda ocurrir para involucrar a la gente que realmente va a aprovechar el valor de usarlo.

Cuando hablo de la comunidad, no me refiero a redes sociales sino a personas. Y también al trato después de conseguirlas como clientes.

Conclusión

Desarrollar pet projects al margen de tu actividad principal puede ser beneficioso tanto a nivel profesional como personal.

Ejecutar un proyecto, indiferentemente de cual sea su objetivo, es una tarea que requiere constancia y priorizar. Si conseguimos alcanzar un equilibrio y ser conscientes muy bien de qué queremos obtener, es posible que obtengamos otras cosas que no esperábamos mientras creamos cosas muy chulas con pocos recursos.

Kintsugi

Kintsugi” es un método tradicional japonés de reparación de objetos de cerámica rotos.

Unían las piezas con una mezcla nada discreta de oro y plata.

En lugar de ocultar la unión de las piezas al máximo posible, la exponían haciendo evidente que el objeto se rompió en el pasado y tras ser reparado, se convirtió en algo nuevo, bello, singular e irrepetible.

Muy inspirador.

Kintsugi: The Art of Broken Pieces from Greatcoat Films on Vimeo.

Mezclar música electrónica. Lección 1: Conceptos básicos

foto por Kay in t Veen

Antes de entrar en materia es necesario conocer algunos conceptos básicos relacionados con la música y los instrumentos o aparatos que utilizaremos para mezclar tracks.

Beat

Cuando hablamos de un beat, hablamos de cada uno de los golpes que marcan el ritmo en la canción.

BPM o Beats por minuto

Es la medida utilizada para representar la velocidad de una canción. Cuando se mezclan dos o más canciones, lo normal es que se deban ajustar las demás a la velocidad que tiene la que está sonando en ese momento.

Tras igualar la velocidad y poner todas las canciones al mismo BPM, se deberá hacer coincidir los beats para que coincidan exactamente unos sobre otros y evitar que se produzca el famoso efecto comúnmente conocido como “caballitos”, llamado así por recordar al trote de varios caballos cuando los beats no están sincronizados.

Pitch

Es el control en un plato o reproductor de CD que nos permite ajustar los BPM de cada una de las canciones que vamos a mezclar.

Es y ha sido uno de los controles clave que cualquier Deejay debía dominar a la perfección. Actualmente existe un control llamado Sync que permite no necesitar saber sincronizar los BPM de las canciones de forma manual haciendo uso únicamente del Pitch y del oído.

Saber utilizar el Pitch y saber sincronizar los BPM a oído es algo básico para dominar el arte de mezclar música.

Pitch Bend

Mientras estamos ajustando la velocidad de las canciones, necesitamos acelerar o frenar la canción. Cuando pinchamos con vinilo, esto se hace directamente sobre el disco o sobre su base, empujando y frenando literalmente el disco hasta que encontremos el punto exacto de Pitch.

En algunos reproductores de CD o sistemas electrónicos, disponemos de un par de botones que indican “+” y “-” que nos permiten hacer esto.

Jog Dial

En los reproductores modernos suele ser ya habitual encontrar una rueda grande que nos permite manipular la canción como si se tratase de un vinilo, este control se llama JogDial.

Las ruedas de Jog nos permiten también encontrar puntos de CUE, lanzar efectos o configurar samples (trozos de canción) que pueden repetirse de forma indefinida.

CUE

El punto de CUE es el punto desde el cual queremos que empiece una canción. Normalmente se establece el punto de CUE en el primer beat de la canción y usamos este punto para sincronizar los BPM de la canción que está sonando en nuestra preescucha con respecto a la que está sonando en master.

Cuando pinchamos con vinilo se detiene el disco en el punto de CUE y se suelta en el momento que queremos que empiece la mezcla.

Protip: Algunos deejays colocamos pegatinas sobre el disco para tener acceso rápido al punto de CUE del track que queremos poner.

En sistemas y reproductores modernos, podemos establecer varios puntos de CUE en diferentes puntos de la canción.

Preescucha

La preescucha es lo que suena en los cascos, pudiendo configurar en la mayoría de mesas de mezcla si queremos que se escuche la canción de uno de los reproductores o platos, o la mezcla de dicha canción con respecto a la que está sonando en master.

La mayoría de mesas de mezcla nos permiten establecer el volumen de la canción que tenemos en preescucha con respecto a la que suena en master, ayudándonos a tener una simulación de cómo quedaría la mezcla antes de soltarla al master.

Mesa de mezclas o mixer

Es el aparato que nos permite mezclar dos o más canciones al hacerlas sonar a la vez.

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Los componentes más habituales en un mixer son:

  • Faders. Los faders son los controles verticales que nos permiten controlar el volumen por cada canal que queremos hacer sonar en el canal master, que es el que se escucha como resultado final en la mezcla. Cada canal puede ir asociada a un plato, un reproductor de cd, un micro o incluso a varios de estos. En el caso de que un canal sera compartido por un plato y un reproductor por ejemplo, tendremos un control que nos permita seleccionar qué es lo que va a sonar en ese momento en ese canal. Los faders de calidad suelen tener raíles de oro que no se oxidan fácilmente y mecanismos patentados que aumentan su durabilidad.
  • Crossfader. El crossfader es un fader horizontal que se puede asociar a dos canales. Si el crossfader se sitúa a la derecha, en el canal master sonará el canal asociado a la derecha, si se sitúa a la izquierda, sonará el de la izquierda. En el centro sonarán los dos canales a la vez. El crossfader se utiliza sobre todo para mezclas rápidas o en las que sólo se pueda usar una mano o unos dedos, como en el caso del scratching o turntablism.
  • Ecualizador. Es la parte más importante del mixer junto a los faders. Permite controlar el volumen de graves, medios y agudos. Es bueno fijarse en el rango que ofrece el mixer ya que puede haber mucha diferencia de potencia y afectará a la mezcla significativamente.
  • Preescucha. Es el control que nos permite escuchar en los cascos un canal y mezclarlo con el master antes de que suene en directo.

Algunas mesas de mezcla llevan integrados reproductores de CD/USB e incluso plataformas para conectar el iPod/iPad o Móvil y poder acceder a la música de los mismos.

Turntablism

El turntablism es un arte que se basa en crear mezclas rápidas y utilizar el plato como instrumento musical. Los deejays que dominan este arte tienen un nivel muy alto de dominio de técnicas relacionadas con el scratching.

No es necesario dominar el turntablish para mezclar música electrónica, pero gracias a este arte se ha evolucionado mucho a nivel de técnica y tecnología para mezclar música en directo.

Giradiscos o plato

Es el aparato que permite reproducir discos de vinilo.

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Los platos profesionales disponen de los siguientes elementos:

  • Motor. Puede ser de polea o de tracción directa, normalmente de cuarzo. Los segundos son los más recomendables por fiabilidad y duración. Existe mucha diferencia entre ambos a la hora de pinchar música y se recomienda siempre elegir tracción directa.
  • Contrapeso. Sirve para contrarrestar el peso del brazo que soporta la cápsula y la aguja, permitiendo ajustar el roce que queremos que la aguja haga en el disco. El contrapeso suele tener dos controles: el ajustador de peso que establece la fuerza con la que la aguja incide en el surco del vinilo y un calibrador que previene que la aguja salte inesperadamente. Pro tip: Algunos deejays que dominaban el turntablism en los noventa daban la vuelta al peso de los Technics SL 1200 para conseguir que la aguja saltase menos al hacer scratchs.
  • Ajustador de revoluciones. Permite cambiar las revoluciones de 33 a 45. No todos los discos se graban a la misma revolución y a menudo una revolución más rápida permite incluir más tracks en un sólo disco.
  • Botón de encendido o apagado. Suele ser un botón redondo de tuerca que permite apagar el giradiscos y por lo tanto apagar el motor. Es distinto al botón de frenado del motor y a diferencia de este se puede utilizar en medio de una sesión para hacer un efecto prolongado en el que poco a poco la canción va perdiendo velocidad hasta pararse.
  • Deslizadores. Son alfombrillas que se colocan en la base donde se pincha el disco para que éste deslice sin romper la aguja o rallarse.
  • Calibrador y medidor de velocidad (estroboscopio). Los platos profesionales pueden trucarse para conseguir más margen de pitch. En los 90, cuando se pinchaba a 180BPM los deejays trucaban sus platos para conseguir aumentar la velocidad de canciones que estaban grabadas a 140BPM y sincronizarlas con canciones de 160BPM. El medidor de velocidad o estroboscopio suele tener una apariencia metálica formando un marco negro redondo con lunares bajo la plataforma sobre la que se pincha el vinilo. El calibrador suele estar en la zona del botón en apagado o encendido del plato y suele tener una luz roja o azul metálica que ilumina una fracción del medidor de velocidad.
  • Lámpara. Los platos profesionales tienen una bombilla para poder distinguir el dibujo de los tracks del vinilo en condiciones de baja luminosidad.

Cápsula y Aguja

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La cápsula es la encargada de transformar la energía magnética generada por la aguja en la señal que será interpretada como onda sonora. Hay muchos tipos distintos de cápsula y es la pieza clave para conseguir una buena calidad de sonido cuando pinchamos con vinilo.

Protip: a la hora de elegir una cápsula hay que saber muy bien qué uso queremos darle y en la potencia de la misma. Las hay especiales para hacer scratch sin dañar el disco o evitar el salto mediante agujas de punta redondeada sin perder calidad de sonido.

La elección de una cápsula y aguja es tan importante que algunos deejays profesionales suelen llevar sus propias cápsulas cuando van a pinchar a una sala.

Como he comentado, estos son algunos de los conceptos imprescindibles de conocer para introducirse en el mundo de las mezclas. Hay muchos más y actualmente disponemos de un catálogo muy amplio de opciones para reproducir, mezclar y aplicar efectos en directo a nuestra música.

Charla sobre negocio creando servicios para Internet en The Mêlée

La comunidad de The Mêlée suele estar presente en algunas iniciativas que hacemos desde El Comité por eso me hizo mucha ilusión que me invitasen a dar una charla cuando comenté en Twitter que me apetecía visitar su hermosa ciudad, San Sebastián.

Mi charla no va a ser sobre programación, al menos no directamente, sino sobre lo que he aprendido y creo que es relevante para crear un negocio o trabajar de forma libre desarrollando software para servicios de Internet con el objetivo de conseguir independencia económica/calidad de vida.

Hasta la fecha no he impartido ninguna charla sobre negocio a pesar de que me lo han propuesto en varias ocasiones. Esta va a ser la primera en la que trate estos temas y por lo tanto mi idea es ofrecer mi punto de vista en base a mi experiencia de estos últimos seis años creando cuatro negocios,tanto de servicio como de producto, además de ayudar a crear los que defienden nuestros clientes de Simettric en su día a día.

Os dejo el enlace a la web del evento.

Foto por Hugo Mañez Tamariz

Más madera

Últimamente estoy reflexionando mucho sobre el tipo de proyectos y productos que ideo y desarrollo junto a mis colaboradores en Simettric.

Desde que desarrollo proyectos para Internet orientados a consumidor final llevo siempre clavada la misma espina, la de no crear “productos que se puedan tocar“.

En realidad, con “productos que se puedan tocar” me refiero más bien a “productos que se puedan sentir“.

Como seres humanos, la gran mayoría de nosotros tenemos la suerte de percibir las cosas y seres que nos rodean con los cinco sentidos.

Sin embargo, cuando creamos un producto o servicio que es consumido a través de un navegador web o una aplicación móvil, disfrutamos de una experiencia de uso que en el mejor de los casos involucra vista, oído y una “aproximación” a lo que sería lo que esperamos obtener a través del sentido del tacto.

Digo aproximación porque cuando tocamos una interfaz esqueuomórfica con apariencia de madera, nuestro experimentado cerebro sabe que estamos tocando cristal y no madera.

Nos perdemos el sentido del gusto y sobre todo del olfato. ¿No sería genial que nuestras aplicaciones oliesen a nuevo cuando nos registramos en ellas y si esperamos percibir madera o metal, sintiésemos la textura o el frío en la yema de nuestros dedos?

Todo esto me lleva a plantearme lo interesante que sería aprender de otros artes como la carpintería tradicional o metálica para crear productos tecnológicos que añadan un componente artesano para ofrecer una experiencia de uso más natural a nuestros usuarios.

Foto por Mathew Knott.

El camino correcto

Desde que tengo memoria no me han faltado ocasiones de conocer a un montón de personas que no han dudado en expresar lo equivocado que estaba al elegir un camino en lugar de otro.

Recuerdo que en mis primeras prácticas profesionales un tipo que llevaba el mantenimiento de una red de colegios en Vizcaya me aseguró que esa inquietud y pasión que mostraba se acabaría y consumiría a lo largo de los años, con la experiencia.
En trabajos posteriores, tuve compañeros que se unieron a darme esa misma opinión y a darme consejos relacionados con esa idea, por mi supuesto bien.
Si que es verdad que mi pasión y forma de ver las cosas cambiaron, pero agotarse, ni remotamente.

Cuando empecé con los negocios, la cantidad de personas con las que me he encontrado que me han aconsejado no hacer algo o han insistido en que debería hacer las cosas de otra forma, basándose mayormente en consejos o en las enseñanzas de libros de moda, se han multiplicado. Muy pocas han considerado relevante saber algo sobre mí, sobre mi historia, a un nivel más profundo de lo que comento en mi Twitter (de forma personal) o aparece en mi linkedin o en este blog.

No creo que la crítica sea mala, ni mucho menos, tampoco creo que sea malo dar tu opinión. Creo que sí lo es el considerar que sabes al 100% lo que otra persona necesita o no para conseguir sus metas sin haberla conocido lo suficiente.

En los negocios, no me gusta dar consejos o criticar por este motivo a gente que empieza. Sí que me gusta dar mi opinión o comentar mi experiencia, sobre todo a personas que afirman tener una experiencia distinta a la mía o a personas que conozco bien a nivel cercano.

En el 2010 nadie hubiese apostado por desarrollar y defender una simple app para compartir fotos desde el móvil. En el 2012, tan sólo dos años más tarde de su lanzamiento, Instagram se vendió a Facebook por más cantidad de la que Audi compró la famosa marca de motocicletas Ducati.
Obviamente la app por si sola da igual, hay que ver la trayectoria de sus fundadores y seguramente un montón variables que no son públicas para comprender por qué ellos consiguieron eso y por qué otra persona lo tendría bastante más difícil.

Cada persona tiene su historia, unas circunstancias personales, aspiraciones, actitudes, recursos, amistades, contactos y sobre todo formas de pensar y actuar tan personales y variantes en el tiempo que ni Twitter, Facebook o un blog podrían reflejar en un porcentaje adecuado como para sacar conclusiones relevantes y mucho menos adecuadas.

Por experiencia, y también por mera estupidez, a veces se comente el error de creer saber lo que una persona o equipo pueden conseguir o no apostando por hacer las cosas de una determinada forma en lugar de otra.
Algo valioso que he aprendido es lo bueno y enriquecedor de ser cauto a la hora de asumir, la importancia de hacer cosas en lugar de creer saber hacerlas y el conocer a personas que las hagan con pasión y recursos limitados. Este tipo de cosas evita en gran medida caer en actos tan estúpidos como el de decirle a alguien aquello de que no puede conseguir hacer algo o el criticar la forma en la que lo hace, sólo porque un autor de moda lo haya escrito o no en un libro.

También veo interesante el tener criterio propio para detectar e ignorar este tipo de cosas, pero ese es ya otro tema.

Sobre mezclar música electrónica

Hace un año prometí que escribiría un post sobre cómo aprender a mezclar música electrónica. Lo he ido posponiendo y al final me he decidido a explicar por qué y cómo lo voy a hacer. Esto va en contra de la filosofía que estoy tomando últimamente en la que suelo hacer cosas antes de decir que voy a hacerlas, pero a pesar de esto haré el esfuerzo.

Resumen de mi historia como deejay

Con unos trece años, en 1996 empecé a interesarme por la música electrónica y el 97 empecé a enterarme de qué estilos y música de este tipo existía.

Fui un niño bastante raro y en mi casa no se escuchaba música, por alguna extraña razón me interesé por la música clásica a pesar de que nunca se me había dado bien la asignatura de música. Quizá por eso cuando me interesé por la música electrónica, me atraían más los temas con melodías y bases trabajadas. Por ello, el estilo que siempre me ha gustado más para pinchar es el trance.

No fue hasta el 99 cuando empecé a aprender a pinchar música en vinilo. Iba a casa de un compañero del colegio que tenia un equipo barato, basado en dos platos Technics de polea y una mesa de mezclas fonestar.

En el 2000 empecé a practicar en casa con un player para PC creado por un programador y deejay de Asturias: el DeejaySystem, que sigo utilizando hoy en día.

Empecé a pinchar en concursos de DJs Amateur y básicamente no lo hacía bien. La diferencia entre pinchar con un plato barato de polea y un Technics SL1200 con motor de cuarzo de tracción directa, que era lo estándar en todas las salas, era similar a montar en una bici o en una moto de monte.

No fue hasta el 2001 cuando conseguí comprar un equipo que aunque barato era decente. Tenía una mesa fonestar y dos platos JB System de tracción directa.

A partir de ese momento, aunque el estándar en las salas eran los SL1200, mucho más potentes que los JB System, me acostumbré a su motor y fui perfeccionando mi técnica, hasta lograr hacer sesiones a tres platos improvisadas durante horas.

En el 2003-2004 me aparté un poco del mundillo y pase a centrarme más en la informática y en programación. Continué haciendo sesiones de forma privada, pero no me volví a presentar a ningún concurso ni a pinchar en una sala. También compuse algún tema gracias a software como Fruity Loops y el sintetizador VST Sytrus, pero nunca llegué a aprender solfeo.

Por qué quiero enseñar lo que sé sobre mezclar música

Actualmente hay muchas herramientas y sistemas que hacen casi todo automáticamente por los DJs. Creo importante escribir sobre el tema para que los que realmente quieran aprender y encuentren lo que escriba, tengan una orientación y una guía sobre cómo deberían practicar para poder dominar este arte.

Mi familia, especialmente mis padres, no apoyaron para nada este interés, lo asociaban a la típica imagen negativa que se tiene de la noche, la música electrónica y las drogas. En la cabina de las salas en las que he tenido el placer de pinchar he conocido a gente genial y doy gracias de haber defendido esta pasión ya que me ha aportado una visión distinta en otros aspectos de mi vida, especialmente el profesional.

Gracias a esta pasión, empecé a entender la música, a aprender de ella y a amarla de verdad. Desde que empecé a mezclar música selecciono mucho la música que escucho e intento descubrir grupos y estilos nuevos, alejados de toda lista comercial.

Mi idea es ir escribiendo durante este año una serie de artículos a modo de guía en esta categoría, sobre lo básico para aprender a pinchar con vinilo o sistemas basados en CD o USB y por último contar trucos y curiosidades que he aprendido en general y las herramientas actuales que existen para mezclar música, incluso desde el móvil.

Espero que os resulte interesante.

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